Being a foreigner in Austria. Biographies of working migrants


Type Book Project

Funding Bodies
  • Austrian Science Fund

Duration Dec. 1, 1998 - Nov. 30, 2001

http://www.fwf.ac.at/de/finals/final.asp?L=D&PROJ=P12834
  • Economic and Social History AE (Former organization)
  • Economic and Social History AE (Former organization)

Tags

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  • Dawid, Evelyn (Former researcher)
  • Mosser, Alois (Details) Project Head
 

Abstract (German)

Die "AusländerInnen" in Österreich auch einmal zu Wort kommen zu lassen, war ein Ziel dieses Forschungsprojekts: ArbeitsmigrantInnen und ihre Kinder aus insgesamt sechs Familien (je drei aus der Türkei und aus Serbien) wurden gebeten, ihre Lebensgeschichte zu erzählen.
An der Auswertungen, die nach den Regeln der Objektiven Hermeneutik erfolgte, waren eine Sozialwissenschaftlerin, eine Psychotherapeutin und Expertinnen für die jeweilige Herkunftskultur der Migranten beteiligt.
Die Ergebnisse machen konkret und anschaulich, was bisher nur gemutmaßt werden konnte: die enormen lebensgeschichtlichen Brüche, die für die zuwandernde Generation mit der Migration verbunden waren, der Verlust an Gewissheiten, an sozialer Einbettung und oft auch an Prestige; in manchen Fällen die schwer zu verkraftende Migration in der Zeit, die mit der räumlichen Migration einhergeht - die Auswanderung nach Österreich bedeutet für manche Migranten einen Sprung von 150 oder 200 Jahren an emotionaler und sozialer Veränderung; die - sehr unterschiedliche - Verarbeitung dieser Erfahrungen, von einem anhaltenden Gefühl der Fremdheit (mit allen psychischen Problemen, die daraus resultieren) bis hin zu einer gelungenen Identifikation mit Österreich als neuer Heimat. Oder, was die zweite Generation anlangt: das Leben im ständigen Spannungsfeld zwischen dem Selbstverständnis als Österreicher, den gegenteiligen Wünschen der Eltern und dem Verhalten der österreichischen Gesellschaft, das auch der zweiten Generation gegenüber zwischen latenter Ausgrenzung und blankem Rassismus changiert.


Abstract (English)

To listen at least once to the "foreigners" in Austria was one of the aims of this research project: working migrants and their children belonging to six families (three of them coming from Turkey, another three from Serbia) were asked to tell their life stories.
The interpretation followed the method of objective hermeneutics. The team consisted of a social scientist, a psychotherapist and experts for the civilization of the migrants’ countries of origin.

The results give a clear idea of what was speculated on until now: the enormous breaks in the biographies of the immigrating generation as a result of their coming to a foreign country, the loss of certainties, of social embedding and often also of status in some cases; a hard-to-bear time trip going along with the migration: together with the change of place, several migrants have to handle a leap of about 150 to 200 years of emotional and social transformation; and, finally, the quite different ways of overcoming these experiences – from a persistent feeling of being foreign (accompanied by a multitude of psychic problems) to a successful identification with Austria as a new home country. Or, as far as the second generation is concerned: a life in continuous tension between the way the young people see themselves, i.e. as Austrians, and the contrary wishes of their parents as well as the attitude of the Austrian society towards them vacillating between latent exclusion and open racism.

Thus the foreigners’ life stories tell also very much about Austria: Those youngsters belonging to the second generation, for example, whose identification with Austria is especially strong, display often decidedly racist ideas which they obviously consider as a ticket of admission to the Austrian society. Therefore, we may draw the conclusion that this society is seen as a strikingly racist one by those who are excluded.

Publications

Paper presented at an academic conference or symposium

2003 Dawid, Evelyn. 2003. "Lange hält das der Mensch hier nicht aus in der Einsamkeit". Die Lebens- und Familiengeschichte eines Arbeitsmigranten in Wien. Eine Fallstudie. 80 Jahre Republik Türkei im Licht der österreichisch-türkischen Beziehungen, Wien, Österreich, 30.10.-31.10.. (Details)

Research report, expert opinion

2001 Mosser, Alois, Dawid, Evelyn. 2001. Endbericht zum Forschungsprojekt "Fremd in Österreich. Biographien von ArbeitsmigrantInnen." . Wien: Institut für Wirtschafts- und Sozialgeschichte, WU Wien. (Details)

Classification

Expertise

  • Working Migrants