Platform Cleaners: The Potentials and Risks of Platform-mediated Cleaning Services in Germany


Type Research Project

Funding Bodies
  • Hans-Böckler-Stiftung

Duration April 1, 2020 - May 31, 2022

  • Department of Economics (Grisold) AE (Details)
  • Institute for Ecological Economics IN (Details)

Tags

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  • platform-mediated labor
  • platform capitalism
  • household work
  • household cleaning
  • Gruszka, Katarzyna (Details) Project Head
  • Pillinger, Anna (Details)
  • Theine, Hendrik (Details) Project Head
 

Abstract (German)

Das Aufkommen von Online-Plattformen in den letzten Jahren hat zur Entstehung neuer Arbeitsformen wie Clickwork oder Online-Lieferdiensten geführt. Dieses Projekt untersucht die Auswirkungen digitaler Plattformen auf Reinigungsarbeit in Privathaushalten – ein bislang wenig erforschter Bereich von Plattformarbeit. Haushaltsnahe Dienstleistungen wie Reinigung meist von weiblichen, gering qualifizierten, migrantischen Arbeitskräften erbracht. Diese Dienstleistungen sind häufig nicht angemeldet, was nicht nur das Funktionieren des Sozialstaates untergräbt, sondern auch Risiken für Beschäftigte und Kund*innen mit sich bringt. Durch plattformvermittelte Reinigungsarbeit eröffnen sich einerseits Möglichkeiten für flexible Arbeit und formelle Beschäftigung. Andererseits ergeben sich dadurch auch neue Herausforderungen in Bezug auf Arbeitsmarktregulierung und Arbeitsbedingungen.
Mithilfe des folgendem Mixed-Methods Forschungsdesign, werden die Potentiale und Risiken plattformvermittelter Reinigungsarbeit aus der Perspektive von Reinigungskräften und Kund*innen zu untersucht. Eine netnographische Studie untersucht, wie Plattforminfrastrukturen die Arbeitsbedingungen von Reinigungskräften beeinflussen und strukturieren, sowie mögliche Daten- und Informationsasymmetrien zwischen Reinigungskräften und Kund*innen. Zudem wird eine Reihe semi-strukturierter Interviews mit Reinigungskräften und Kund*innen einer der größten Plattformen zur Vermittlung von Haushaltsreinigungen in Deutschland durchgeführt. Ergänzt werden diese qualitativen Methoden durch eine Online-Befragung von Reinigungskräften einer der größten Plattformen in Deutschland, die Haushaltsreinigungen vermittelt.


Abstract (English)

The rise of online platforms in the aftermath of the 2008 crisis has led to the emergence of new forms of work, such as clickwork or online delivery services. This project focuses on the implications of digital platforms on domestic cleaning services – a thus far underexplored realm of platform work. Cleaning services are mostly provided by female, low-skilled workers with migration background. These types of services are often undeclared, which does not only undermine the functioning of the welfare state, but also brings major risks for both workers and clients. The emergence of platforms mediating household cleaning might increase opportunities for flexible work and formal employment. However, it also opens up new challenges in terms of labor market regulation and working conditions. Our aim is to investigate the potentials and risks of platform-mediated cleaning services both from the perspective of cleaners and clients, narrowing down to the context of Germany.
Due to the explorative character of this research project, a mixed-methods approach is applied, including: 1) a netnographic study of several platforms offering household cleaning services in Germany; 2) a set of semi-structured interviews with cleaners and clients of the major platform in Germany; 3) a complementary online survey among cleaners using the major platform. The results build an in-depth understanding of worker realities in the field of platform-mediated household cleaning services, as well as the selected platform infrastructures. They are expected to provide valuable insights for developing policy recommendations for how to regulate these kinds of services to make them attractive both for workers and clients.

Partners

  • TECHNISCHE UNIVERSITAET BERLIN (TUB) - Germany

Publications