The Mediation of Economic Inequality. Media Coverage of Piketty¿s Book `Capital in the 21st Century'


Type Research Project

Funding Bodies

Duration March 1, 2016 - Sept. 30, 2017

  • Institute for Institutional and Heterodox Economics IN (Details)

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Abstract (German)

Die letzten Jahre waren geprägt von einer ¿Pikettymania`; einer untypisch intensiven medialen Debatte um das Buch ¿Capital in the 21st Century¿ (Piketty 2014). Das Buch wurde als ¿Sensation des Jahres¿ betitelt, Piketty selbst fortlaufend als ¿Rockstar-Ökonom¿ (Financial Times, 23. Mai, 2014) oder auch ¿Meisterdenker¿ (Süddeutsche Zeitung, 17. Mai, 2014). Untypisch ist an dieser Debatte, dass das wirtschaftswissenschaftliche Buch nicht nur in ökonomischen Fachpublikationen und wissenschaftsnahmen Blogs, sondern auch in den Massenmedien breit rezipiert und diskutiert wurde. Dies ist umso frappierender, wenn berücksichtigt wird, dass das Buch erstens medienunfreundliche 700 Seiten lang ist, und zweitens mit dem Thema der ökonomischen Ungleichheit ein Feld behandelt wird, welches lange nicht im Zentrum der medialen Öffentlichkeit stand.
Genau dieser ¿Piketty-Hype` ist Ausgangspunkt dieses Forschungsprojekts, welches der Frage nachgeht, wie die mediale Rezeption von ökonomischen Themen allgemein und Fragen ökonomischer Ungleichheit in spezifischen von statten geht. Die breite und kontroverse Rezeption ist als ein ideales Fallbeispiel dafür anzusehen, wie die Intermediation zwischen wissenschaftlichen Erkenntnissen und der Öffentlichkeit verläuft. Primärer Gegenstand des Forschungsprojekts ist die mediale Vermittlung des Buchs, damit die Frage, wie Inhalte des Buchs dargestellt, präsentiert und diskutiert werden. Um diese Berichterstattung in ihren Gemeinsamkeiten und Unterschieden beleuchten zu können, wird die Rezeption des Buches in ausgewählten Printmedien in vier Ländern (Österreich, Deutschland, Irland und Großbritannien) untersucht. Damit stehen sowohl die Framings und Interpretationen vor dem Hintergrund der politisch-ökonomischen Ereignisse in den einzelnen Ländern im Zentrum des Forschungsinteresses, als auch die Frage, wie die jeweilige (oder hegemoniale) Ausrichtung der untersuchten Medien die mediale Vermittlung beeinflussen.


Abstract (English)

Thomas Piketty¿s book Capital in the Twenty-First Century has proved to be something of a significant `media event¿ following its English translation in 2014. It has been hailed as ¿the publishing sensation of the year¿ because its ¿thesis of rising inequality tapped into the zeitgeist¿ and so ¿electrified the post-financial crisis public policy debate¿, even turning its French author into a ¿rock-star economist¿ (Financial Times, 23 May, 2014). For one, it is very rare indeed for someone to suddenly emerge from a rank-and-file professional profile in a specialist academic field to rapidly soar to top-rank celebrity status in the mainstream media. It is even more striking since the book comprises a quite media-unfriendly 700 pages and its core theme and content are focused on issues of economic inequality ¿ issues which have been far from popular in the agenda of news or current affairs media over the preceding decades. The book not only proved to be an unlikely international best-seller (winner of the 2014 Financial Times and McKinsey Business-Book-of-the-Year Award), but in fact was widely welcomed for speaking directly to the zeitgeist. Taking up this untypical media event, our research project aims to uncover the mediation of economic topics focusing on issues of inequality.
Our overall research question is:

How does mediation of economic topics work in the context of mass media?

As this needs to be specified, the core research question for this project is as follows:

Partners

  • Dublin City University Business School - Ireland
  • University of Limerik - Ireland

Publications

Journal article

2019 Theine, Hendrik, Rieder, Maria. 2019. ‘Piketty is a genius, but … ’: an analysis of journalistic delegitimation of Thomas Piketty’s economic policy proposals. Critical Discourse Studies. open access (Details)
2018 Grisold, Andrea, Theine, Hendrik. 2018. Zur Vermittlungsrolle von Massenmedien und Ökonomie am Thema „Ungleichheit“. Die Piketty-Rezeption. Wirtschaft und Gesellschaft, 44 (2), 191-218. (Details)
2017 Grisold, Andrea, Preston, Paschal. 2017. Economic Inequalities and Mediated Communication. International Journal of Communication 11, 4256-4264. open access (Details)
  Grisold, Andrea, Theine, Hendrik. 2017. How Come We Know? The Media Coverage of Economic Inequality. International Journal of Communication 11, 4265-4284. open access (Details)

Paper presented at an academic conference or symposium

2017 Theine, Hendrik, Grisold, Andrea. 2017. Socio-Economic Inequality and the Print Media: A Comparative Analysis of Piketty's 'Capital' in Selected European Countries. 29th Annual Conference of the European Association for Evolutionary Political Economy, Budapest, Ungarn, 19.10.-21.10. (Details)
  Grisold, Andrea, Theine, Hendrik. 2017. Socio-Economic Inequality and the Print Media: A Comparative Analysis of Piketty's 'Capital' in Selected European Countries. 13th Conference of the European Sociological Association 13th Conference of the European Sociological Association (Un)Making Europe: Capitalism, Solidarities, Subjectivities, Athen, Griechenland, 29.08.-01.09. (Details)
  Grisold, Andrea, Preston, Paschal, Silke, Henry. 2017. Socio-Economic Inequality and the Print Media: A Comparative Analysis of Piketty´s "Capital" in Selected European Countries. Sixth biennial Future of Journalism Conference, Dublin, Ireland, 14.09.-15.09. (Details)
  Rieder, Maria, Theine, Hendrik. 2017. Socio-Economic Inequality and the Print Media: A Critical Intertextual Analysis of the Treatment of Economic Policy in Piketty’s ‘Capital in the 21st Century’. Interpretive Policy Analysis Conference: Activism, Populism, and the Future of the Democratic State, Leicester, Großbritannien, 05.07-07.07. (Details)
  Grisold, Andrea, Silke, Henry. 2017. Thomas Piketty and (Defensive) Discourses of Inequality. Annual Conference of the Political Studies Association of Ireland, Dublin, Ireland, 13.10.-14.10. (Details)
2016 Grisold, Andrea, Theine, Hendrik. 2016. The mediation of economic inequalities: Empirical research, theories and fading memories. IAMCR conference, Leicester, Großbritannien, 27.07. - 31.07. (Details)

Working/discussion paper, preprint

2018 Rieder, Maria, Theine, Hendrik. 2018. ‘Piketty is a Genius, but…’: An Analysis of Journalistic Delegitimation of Thomas Piketty’s Economic Policy Proposals. open access (Details)

Research report, expert opinion

2017 Grisold, Andrea, Preston, Paschal, Rieder, Maria, Silke, Henry, Theine, Hendrik. 2017. The Mediation of Economic Inequality. Media Coverage of Piketty’s Book ‘Capital in the 21st Century’. Wien:Institut für Institutionelle und Heterodoxe Ökonomie. (Details)